Amar bajo el terror de Lenore E. Walker

El viernes, 7 de noviembre, a las 20h. presentamos Amar bajo el terror, escrito por la psicóloga Lenore E. Walker. Conducirán el acto Esperanza Mergenthaler, licenciada en Psicología y en Filología inglesa, profesora de inglés en el instituto Martínez Montañés de Sevilla y traductora del libro original. Durante los seminarios de Lenore Walker en Salamanca hizo de "asistente lingüística" de la autora. Junto a ella Carmen Álvarez, la auténtica artífice de que el libro se haya editado en España. Profesora de Psicología en Salamanca, trabaja en violencia de género (dirigió un postgrado sobre Intervención en Violencia de Género, y codirigió otro sobre Género y comunicación). Además es miembro de ADAVAS, asociación  de asistencia a víctimas de violencia de género. Y para introducir la charla Joaquín de Pastors, editor de Queimada Ediciones.


El relato de una mujer anciana con fracturas por la última paliza nos sobrecogió. Tras años de acompañamiento en la Asociación, al fin accedió a irse a la casa de acogida. Esta vez había sentido la muerte muy cerca. La terapeuta preparaba con ella el plan de seguridad buscando el mejor momento para la salida. Ella decidió que fuera el viernes por la tarde; él estaría fuera todo el día. Eso le daría tiempo para dejarle la casa limpia, la ropa planchada y la nevera con suficiente comida para el fin de semana.

El libro Amar bajo el Terror nos trae historias como ésta, historias de mujeres que se enamoraron y amaron a hombres que las maltrataron; pero con una diferencia: no tuvieron oportunidades para la huida y su instinto de supervivencia activó la autodefensa.

Desde que Ana Orantes fuera quemada por su marido en 1977, tras contar su historia de malos tratos en televisión, hay un antes y un después en cómo los medios nos narran estas noticias. Ahora, que cada año contamos en torno al centenar de mujeres muertas por sus parejas, cuando sabemos de un nuevo caso ya no nos sorprende aunque nos siga indignando. Y es que la sorpresa se pierde cuando la repetición crea habituación. Por eso, ya no ocupan titulares las historias como ésta. Los titulares de ahora venden los finales que antes ni imaginábamos: “una mujer mata a puñaladas a su marido tras denunciar que sufría malos tratos”. Lo que tienen de diferente, es que quien muere al final no es la víctima sino el agresor. Esto sí nos sigue causando sorpresa porque en el retrato robot de las víctimas, que los medios proyectan y la opinión pública interioriza, tenemos registrado desvalida pero muy desdibujado aterrorizada. Y sin embargo, esto es lo que define la experiencia de las mujeres maltratadas, como nos muestra magistralmente Lenore E. Walker en esta magnífica obra. El terror ocupa el centro de sus vidas.

Las historias de maltrato, en contra de lo que pudiera creerse, no son historias de sádicos y masoquistas; son historias de amor que empiezan como todas. Las parejas que se enamoran se parecen en sus inicios, aunque cada una cree vivir algo único e irrepetible. Y las historias reales de las mujeres que Lenore E. Walker trató como psicóloga forense también empezaron siendo historias de amor.


Lenore E. Walker (a la derecha en la fotografía) es una mujer valiente, psicóloga de profesión. Reconocida autoridad en temas de violencia doméstica, publicó Las mujeres maltratadas en EEUU en 1979, donde desarrolló la teoría del “ciclo de la violencia” y aportó un instrumento muy útil para entender el mantenimiento de las mujeres victimas en la relación violenta y sus dificultades para romper con su agresor. Ha participado en docenas de juicios a mujeres maltratadas que después mataron a su pareja, aportando sus conocimientos como testigo experto.

¿Qué puede llevar a una mujer a matar a su pareja? El seco veredicto de un juicio, aplicado por personas ancladas en viejos clichés, cuando no directamente sectarias no puede explicar lo que pasa dentro de las cuatro paredes de un hogar, sino sólo el hecho que cierra el drama. Es entonces, a la hora de juzgar, cuando la aportación del testimonio de un experto cualificado puede arrojar luz sobre el proceso que ha conducido al desenlace.

La autora nos lleva a través de la reconstrucción de estas tragedias, en un trabajo científico a la vez que humano, a que podamos comprender todo el terror que se experimenta hasta llegar al punto de acabar con la vida de tu pareja.

Amar bajo el terror ha sido publicado en EEUU y ahora llega por primera vez a España en una versión íntegra del original que nos sorprenderá en su realismo y crudeza.